Shorewood students using devices in the classroomLa escuela Shorewood es una de las seis escuelas del Distrito Escolar Metropolitano de Madison (MMSD, por sus siglas en inglés), cuatro primarias y dos intermedias, que fue elegida como escuela piloto para la implementación del uso estratégico de dispositivos digitales en el salón de clase, durante el ciclo escolar 2015-2016. Esto es parte de un cambio más grande encaminado a ofrecer a los estudiantes oportunidades de elegir cómo aprenden y cómo expresan sus ideas, permitir que avancen a su propio ritmo, aumentar el acceso a la información y enseñar habilidades esenciales de conocimiento digital.

 

A comienzos de octubre, Shorewood celebró el inicio de la implementación del uso de los dispositivos con una asamblea en la que participó todo el estudiantado. Los estudiantes expresaron en sus propias palabras lo que esto significa para ellos como aprendices y fueron sorprendidos con la visita de la banda de música de la Universidad de Wisconsin.

 

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Un estudiante dijo «hay muchas aplicaciones educativas divertidas, como por ejemplo: Spelling City, Google Drive y Raz-Kids. ¡Espero con ansias poder explorarlas con los nuevos dispositivos!»

 

La directora Anu Ebbe dijo que la tecnología va a ser una de las muchas herramientas que los estudiantes van a poder utilizar para aprender, expresar sus ideas y alcanzar las metas individuales de aprendizaje. Si bien un estudiante puede elegir utilizar una cartelera para presentar sus ideas, otro puede usar la aplicación educativa Google Drive.

 

De los proyectores hasta la memoria instantánea

«En muchos aspectos, antes que Shorewood integrará la tecnología a la jornada de aprendizaje, nuestra escuela parecía un museo». Dijo la directora Anu Ebbe.

Las personas que están a favor de integrar la tecnología en la educación enfatizan que hoy día los niños aprenden de una manera diferente y que las escuelas tienen la obligación de adaptarse. Además, resaltaron los resultados de estudios investigativos que demuestran que la tecnología es fundamental para el éxito del estudiante.

 

Muchos estudiantes han crecido rodeados por la tecnología y esto es particularmente cierto en el caso de los estudiantes de Shorewood; el noventa y siete o noventa y ocho por ciento tiene acceso a computadoras e Internet en la casa. Muchos opinan que no tiene sentido no tener estas herramientas disponibles en las escuelas.

 

Anu Ebbe nos dijo que cuando llegó a Shorewood hace cuatro años, los estudiantes y los miembros del personal le decían constantemente que en muchos aspectos la escuela parecía un museo. Como caso ilustrativo, le pidieron en ese entonces, que presentara a los empleados cierta información sobre sí misma y ella pidió un proyector. «Me trajeron un proyector de películas», nos dijo, «y yo traía una memoria portátil para la computadora. ¡Esa era la situación! ¡De tal manera que encontrarnos aquí hoy día es asombroso!».

 

Aprendiendo cómo usar la tecnología para la instrucción

Estos dispositivos electrónicos ayudarán también a los docentes a enseñar destrezas digitales importantes. Por ejemplo, Ebbe dice, «aun cuando muchos de los estudiantes puedan mostrarme cómo comprar boletas para el cine o jugar en línea, es posible que no sepan cómo usar la tecnología con fines académicos o cómo usarla respetuosa, responsable y eficazmente. Todas esas cosas son las que queremos enseñar».

 

Ella también enfatiza que los estudiantes de Shorewood son sumamente diversos en cuanto a sus culturas y los idiomas que hablan; y que es importante enseñarles cómo acceder información cultural y lingüísticamente importante para ellos.

 

Lori Hamilton, la maestra de REACH e instructora de Apoyos al comportamiento positivo (PBS, en inglés) en Shorewood, dijo que la tecnología está incorporada en la matriz escolar de las expectativas de conducta PBS para toda la escuela, Seré prudente, seré responsable, seré respetuoso y seré un aliado.

 

Los miembros del personal y los estudiantes exploran qué es lo que significan esas expectativas en diferentes entornos escolares; ya sea en el patio de recreo, en la cafetería o en el salón de clase. La tecnología hoy día es uno de esos entornos. Hamilton agrego, «nos hemos estado esforzando por lograr que los estudiantes actúen con prudencia y cautela cuando estén en línea».

 

No tiene que enseñar cómo usar la tecnología en aislamiento

Hasta el momento, la tecnología se había enseñado aisladamente, en el laboratorio de REACH. Hamilton dijo, «ahora estamos incorporándola en el currículo, de tal manera que no sea algo separado», y agrega, «es importante que las familias entiendan qué significa esto».

 

Y continuó diciendo, «no vamos sólo a colocar a los estudiantes en frente de un dispositivo electrónico. Esta es una herramienta que abre entornos en donde los estudiantes pueden aprender».

 

Tecnología que alinea con el Plan de Mejoramiento Escolar

Si bien los estudiantes hasta ahora están comenzando a trabajar con los dispositivos, los miembros del personal de Shorewood estuvieron preparándose el año pasado y durante el verano para la integración de la tecnología en el salón de clase.

 

«Recolectar información, escribir cartas, producir cambio. Al hablar sobre la tecnología y lo que va a significar para los estudiantes, es precisamente ahí donde queremos estar». Dijo Anu Ebbe.

Al prepararse, Anu Ebbe y los miembros del personal, fueron muy decididos e intencionados. «Cualquier cosa que hagamos en relación con el aprendizaje tiene que estar correlacionado con los objetivos de nuestro Plan de mejoramiento escolar (SIP, en inglés)», nos dijo ella refiriéndose al plan escolar que define su trabajo específico para aumentar los logros de todos sus estudiantes.

 

Uno de los objetivos en su Plan de Mejoramiento Escolar (SIP en inglés) es utilizar evidencia textual para argumentar opiniones o hacer afirmaciones. Como uno de los ejemplos de los tipos de proyectos que podrían involucrar tecnología, Ebbe destacó el proyecto Lego, en el cual trabajaron el año pasado algunos de los estudiantes más grandes.

 

Este fue un proyecto en el cual los estudiantes estuvieron muy a cargo. Ellos exploraron los juegos Lego y observaron que no eran inclusivos culturalmente ni tampoco en cuanto al género. «No representaban a los estudiantes que tenemos en nuestra escuela», dijo Ebbe.

 

A medida que los estudiantes recolectaron la información sobre los juegos Lego, ellos estuvieron determinados a producir un cambio. Tomaron los datos, escribieron cartas a la compañía Lego, y recibieron respuesta.

 

«Recolectar información, escribir cartas, producir cambio. Al hablar sobre la tecnología y lo que va a significar para los estudiantes, es precisamente ahí donde queremos estar. Queremos utilizarla de tal manera que exista una audiencia auténtica, en dónde los estudiantes puedan producir cambio», dijo Ebbe.

 

«Estoy ansiosa por ver a dónde nos va a conducir todo esto. Tenemos que aprender y hacer ajustes en el trayecto, y debemos colaborar mucho con otras escuelas que también están aprendiendo. ¡Éste es un momento muy emocionante!».

 


Octubre del 2015